Código de barras para la logística

Escáner de código de barras lee la caja, almacenamiento

El Código de barras es una tecnología que permite la captura automática de información y permite identificar productos mediante un código numérico que por lo general se combina con uno alfabético. Este sistema es sencillo para ser implementado en cualquier tipo de organización, independientemente de su tamaño o función. El código de barras tiene dos características básicas: la rapidez de su utilización, la estandarización y la seguridad en la transmisión de la información. Un código de barras puede contener información de 20 caracteres, esta puede ser leída, decodificado e ingresada a una computadora en menos de un segundo, constituyendo un ahorro en tiempo de siete veces más en comparación a la forma manual. Actualmente, el código de barras permite que cualquier producto pueda ser identificado en cualquier parte del mundo, de manera ágil y sin posibilidad de error.

La imagen a continuación ilustra la estructura de un código de barras:

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Tipos de código de Barras

Según GS1 Colombia, existen los siguientes tipos de código de barras:

  • EAN/UPC: Son especificados para utilizar en Punto de Venta de Retail (POS) debido a que están diseñados para alto volumen de lectura.image
  • ITF 14: El Código de Barras ITF-14 puede cargar únicamente GTINs, puede ser impreso directamente sobre cartón corrugado pero no puede ser utilizado para identificar productos a través del POS.image

  • QR (Quick response):Es un sistema para almacenar información en una matriz de puntos o un código de barras bidimensional, requiere lectores con cámaras. Es el futuro de los códigos de barras y se encuentra enfocado hacia el mercadeo.image

Ejemplo del Código QR utilizando en Korea

Sistemas de información para la administración de almacenes (I)

Warehouse1

La función de un sistema de administración de almacenes (WMS) es apoyar los procesos de almacenamiento en la cadena de abastecimiento. Su meta es encontrar la solución óptima a la configuración del almacén y agilizar el proceso de la gestión de inventarios. En la actualidad el rol que juegan los WMS, ha evolucionado, debido a que se puede desde administrar las órdenes de pedido, los recursos, las ubicaciones de los materiales y se puede integrar con el sistema financiero. Sin embargo, el propósito principal de un WMS es controlar los movimientos y almacenamiento de productos y/o materiales y sus transacciones asociadas (Min, 2007).

Según Min (2007) como mínimo un WMS debe:

  • Administrar y controlar las ubicaciones y los recursos del almacén.
  • Operar en tiempo real el control de los inventarios.
  • Automatizar los procesos de recepción, almacenamiento y expedición de mercaderías.

Sus ventajas serían minimizar las pérdidas de inventario, le reducir los costos operativos, incrementar la capacidad del almacén y la exactitud del inventario, un control de operación en tiempo real, e incrementara el nivel del servicio al cliente. Además el WMS impactará positivamente fuera de la organización, en la distribución y el control de las ventas.

Debe señalarse que los sistemas WMS pueden ser independientes o hacer parte de un sistema de planificación de recursos empresariales (ERP) y puede incluir una tecnología compleja como la identificación por radiofrecuencia (RFID) y reconocimiento de voz. Sin embargo, el principio básico del sistema de almacenamiento sigue siendo la misma, que es proporcionar información para permitir un control eficaz de los elementos ubicados en el almacén.

Para empezar, la aplicación de un WMS es a veces complejo (Faber, 2002). La implementación requiere la recolección de los recursos del almacén como recoger datos sobre las cantidades físicas, materiales, inventarios, así como es necesario definir las estrategias para el funcionamiento del almacén.

BIBLIOGRAFIA

FEBER, Nynke. (2002) Linking warehouse complexity to warehouse planning and control structure: An exploratory study of the use of warehouse management information systems. International Journal of Physical Distribution & Logistics Management 32(5), 2002, pp 381 – 395

MIN, H. (2006) The applications of warehouse management systems: an exploratory study. journal International Journal of Logistics Research and Applications 9(2), pp 111 – 126

RFID para la gestión de inventarios

Los sistemas de identificación por radiofrecuencia o RFID son una nueva tecnología para la identificación, seguimiento y recuperación de datos mediante el uso de ondas de radio que puede identificar de los objetos almacenados sin necesidad de contacto, ni siquiera una visual. Para esto, se requieren tres elementos básicos: una etiqueta electrónica, un lector de etiquetas y una base de datos.  La etiqueta o tag RFID, que consiste en un microchip que cuenta con una antena de radio y puede adherirse a un producto o material en cualquier momento de su proceso de fabricación o distribución. También se va a necesitar un lector que sea capaz de leer los datos almacenados en la misma y una base de datos que permite el reconocimiento de las etiquetas y la administración del inventario (Spekman, 2005).

Mockup de transporte con hombre sujetando caja y portapapeles

Los sistemas de identificación por radiofrecuencia o RFID son una nueva tecnología para la identificación, seguimiento y recuperación de datos mediante el uso de ondas de radio que puede identificar de los objetos almacenados sin necesidad de contacto, ni siquiera una visual. Para esto, se requieren tres elementos básicos: una etiqueta electrónica, un lector de etiquetas y una base de datos.  La etiqueta o tag RFID, que consiste en un microchip que cuenta con una antena de radio y puede adherirse a un producto o material en cualquier momento de su proceso de fabricación o distribución. También se va a necesitar un lector que sea capaz de leer los datos almacenados en la misma y una base de datos que permite el reconocimiento de las etiquetas y la administración del inventario (Spekman, 2005).

La tecnología RFID funciona en el control de los inventarios de la siguiente manera:  Se escribe sobre un tag, mediante un software, la información que le interese a la empresa sobre los productos que contiene un pallet del almacén. Este proceso se hace para varios en varios pallets y luego se les pega en los pallets estas etiquetas, y se le informa al sistema que dentro del almacén están esos productos.  Luego, se ubica un portal con las antenas a la entrada del almacén, y se conecta este sistema a un computador. Cuando entra un nuevo producto, en cuyo pallet viene etiquetado con RFID, se pasa por el portal con los lectores que automáticamente se ingresan la entrada de los productos en el inventario. Cuando sale cualquier producto del almacén, también debe salir por la puerta con los lectores, y el sistema detecta que ha salido esta mercancía que la descuenta del inventario (KOK, 2007). Esto demuestra  que en todo momento, se conocerán las existencias en el almacén, y con tantos datos como se deseen, como por ejemplo, precio, fecha de caducidad, número de lote, etc e incluso se le puede hacer el seguimiento a estos productos, y conocer, el día, la hora, el tipo, el número de lote, de la mercancía que se ha enviado al proveedor.

Mockup de hombre con cajas de cartón

Finalmente, La tecnología RFID tiene una gran cantidad de aplicaciones y usos. Debido a la sencillez que presenta su utilización, así como los múltiples campos de aplicación hacen que esta tecnología tenga gran grado de aplicación en la administración de los inventarios. Con esta tecnología se puede:

  • Identificar cada objeto con cada etiqueta.
  • Conocer la ubicación específica de cada objeto con cada etiqueta.
  • Permite saber si determinados objetos se encuentra en el almacén no, o si se debe reponerlo o ha llegado un nuevo pedido.
  • Almacenar, leer, reescribir o agregar información valiosa (Cantidad de lotes, color, tamaño de inventario, peso, modelo, fecha de creación y cualquier otra especificación).
  • Conocer el estado del inventario: a qué temperatura se encuentra, nivel de humedad, vibración, luz, radiación, etc.

En nuestro país,  Familia Sancela S.A. implementó la tecnología RFID, con lo cual automatizó el control de inventarios. Al implementar esta tecnología  Familia Sancela S.A., consiguió mejorar en gran medida  la trazabilidad del producto terminado a través de toda la cadena de abastecimiento y además, con este sistema lograron tener confianza total de la cantidad de producto terminado que entra al centro de distribución, al tener los inventarios en tiempo real.

BIBLIOGRAFIA

KOK, A.G. (2008) A break-even analysis of RFID technology for inventory sensitive to shrinkage. International Journal of Production Economics 112 (2), pp 521-531.

SPEAKMAN, R. (2006) RFID: from concept to implementation. International Journal of Physical Distribution & Logistics Management 36(10), pp 736 – 754.

Logística e Internet

Personas con iconos de marcas digitales.

Internet está afectando de manera dramática la forma en que los productos y servicios son adquiridos. La red permite a los consumidores seleccionar y solicitar artículos por vía electrónica, examinar en cualquier momento cada faceta del producto o servicio que desean comprar, y todo ello cómodamente, sin moverse de sus hogares. Las compañías también han entrado en el mundo de Internet para adquirir sus materias primas, materiales y servicios de una manera más rápida y con menores costos administrativos.

La explosiva difusión de la web como medio de intercambio comercial requiere respuestas renovadas desde la logística. Con el auge del B2C y el B2B, se generan otras necesidades en cuanto a exigencias de tiempo, almacenamiento y transportes, y en relación a la coordinación de actividades y evaluación de costos logísticos. Comprender el alcance de estos cambios se torna esencial para cualquier organización que pretenda ganar nuevos mercados a partir del intercambio electrónico.

Para hacer frente a las oportunidades que ofrece Internet, entonces, se hace necesario pensar diferentes modelos de negocios y construir nuevas modalidades de planificación, coordinación y gestión. Una solución para atenuar los efectos negativos de la atomización de la distribución podría ser la utilización de centros de consolidación y distribución, en cuyo caso las empresas entregarían sus productos a un único centro de consolidación, desde donde se prepararían los pedidos individualizados para su entrega directa al cliente o a otro centro de distribución regional más lejano. Evidentemente, esto traerá aparejados determinados costos, por ejemplo, de manejo paquetes individuales, y no de cargas paletizadas, como se realiza actualmente. Los embalajes también sufrirán cambios, dejando de cumplir una función puramente de marketing para pasar a cumplir funciones de protección de los productos durante el transporte. Estos cambios sólo serán posibles si se construyen relaciones duraderas entre todos los actores de la cadena de suministros, desde los proveedores hasta los operadores logísticos. Y es aquí donde el concepto de B2B comienza a tener una gran relevancia.

Se estima que el comercio electrónico entre empresas en América Latina crecerá a un ritmo del 35% anual, seguido por el crecimiento del B2C, lo que hace pensar en mayores desafíos para las empresas y en nuevas oportunidades para competir y ganar mercados. Lo importante es comprender que el comercio electrónico no es sólo publicar una página en la web. Ser un “punto com” implica construir una estrategia adecuada, en donde no sólo se consideren los aspectos de marketing, sino también los referidos a la relación con proveedores, la producción, el proceso logístico y las finanzas, desde un punto de vista sistémico.