RFID para la gestión de inventarios

Los sistemas de identificación por radiofrecuencia o RFID son una nueva tecnología para la identificación, seguimiento y recuperación de datos mediante el uso de ondas de radio que puede identificar de los objetos almacenados sin necesidad de contacto, ni siquiera una visual. Para esto, se requieren tres elementos básicos: una etiqueta electrónica, un lector de etiquetas y una base de datos.  La etiqueta o tag RFID, que consiste en un microchip que cuenta con una antena de radio y puede adherirse a un producto o material en cualquier momento de su proceso de fabricación o distribución. También se va a necesitar un lector que sea capaz de leer los datos almacenados en la misma y una base de datos que permite el reconocimiento de las etiquetas y la administración del inventario (Spekman, 2005).

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Los sistemas de identificación por radiofrecuencia o RFID son una nueva tecnología para la identificación, seguimiento y recuperación de datos mediante el uso de ondas de radio que puede identificar de los objetos almacenados sin necesidad de contacto, ni siquiera una visual. Para esto, se requieren tres elementos básicos: una etiqueta electrónica, un lector de etiquetas y una base de datos.  La etiqueta o tag RFID, que consiste en un microchip que cuenta con una antena de radio y puede adherirse a un producto o material en cualquier momento de su proceso de fabricación o distribución. También se va a necesitar un lector que sea capaz de leer los datos almacenados en la misma y una base de datos que permite el reconocimiento de las etiquetas y la administración del inventario (Spekman, 2005).

La tecnología RFID funciona en el control de los inventarios de la siguiente manera:  Se escribe sobre un tag, mediante un software, la información que le interese a la empresa sobre los productos que contiene un pallet del almacén. Este proceso se hace para varios en varios pallets y luego se les pega en los pallets estas etiquetas, y se le informa al sistema que dentro del almacén están esos productos.  Luego, se ubica un portal con las antenas a la entrada del almacén, y se conecta este sistema a un computador. Cuando entra un nuevo producto, en cuyo pallet viene etiquetado con RFID, se pasa por el portal con los lectores que automáticamente se ingresan la entrada de los productos en el inventario. Cuando sale cualquier producto del almacén, también debe salir por la puerta con los lectores, y el sistema detecta que ha salido esta mercancía que la descuenta del inventario (KOK, 2007). Esto demuestra  que en todo momento, se conocerán las existencias en el almacén, y con tantos datos como se deseen, como por ejemplo, precio, fecha de caducidad, número de lote, etc e incluso se le puede hacer el seguimiento a estos productos, y conocer, el día, la hora, el tipo, el número de lote, de la mercancía que se ha enviado al proveedor.

Finalmente, La tecnología RFID tiene una gran cantidad de aplicaciones y usos. Debido a la sencillez que presenta su utilización, así como los múltiples campos de aplicación hacen que esta tecnología tenga gran grado de aplicación en la administración de los inventarios. Con esta tecnología se puede:

  • Identificar cada objeto con cada etiqueta.
  • Conocer la ubicación específica de cada objeto con cada etiqueta.
  • Permite saber si determinados objetos se encuentra en el almacén no, o si se debe reponerlo o ha llegado un nuevo pedido.
  • Almacenar, leer, reescribir o agregar información valiosa (Cantidad de lotes, color, tamaño de inventario, peso, modelo, fecha de creación y cualquier otra especificación).
  • Conocer el estado del inventario: a qué temperatura se encuentra, nivel de humedad, vibración, luz, radiación, etc.

En nuestro país,  Familia Sancela S.A. implementó la tecnología RFID, con lo cual automatizó el control de inventarios. Al implementar esta tecnología  Familia Sancela S.A., consiguió mejorar en gran medida  la trazabilidad del producto terminado a través de toda la cadena de abastecimiento y además, con este sistema lograron tener confianza total de la cantidad de producto terminado que entra al centro de distribución, al tener los inventarios en tiempo real.

BIBLIOGRAFIA

KOK, A.G. (2008) A break-even analysis of RFID technology for inventory sensitive to shrinkage. International Journal of Production Economics 112 (2), pp 521-531.

SPEAKMAN, Robert. (2006) RFID: from concept to implementation. International Journal of Physical Distribution & Logistics Management 36(10), pp 736 – 754.

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